Jardín

Acebo - Ilex aquifolium

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Acebo

Holly pertenece a la familia Aquifoliaceae, que incluye más de 400 especies de hoja perenne y caducifolia, la mayoría de las cuales está representada por el género Ilex aquifolium. Los árboles y arbustos generalmente tienen hojas alternas, con flores pequeñas, blancas o rosadas, en plantas separadas. Los individuos femeninos, preferidos en jardines, originan bayas amarillas, rojas, naranjas o negras en el otoño.

Son plantas comunes en áreas verdes tanto como especímenes aislados como para la construcción de setos. Tienen un crecimiento extremadamente lento y, por lo tanto, requieren muy poco cuidado. También tienen la ventaja indudable de ser (casi todos) de hoja perenne y hacer que el jardín sea agradable incluso durante los meses más fríos. Tanto las hojas oscuras o abigarradas de color verde brillante como las abundantes bayas son muy apreciadas. Precisamente por esta característica, el acebo está asociado en muchos países con las vacaciones de Navidad y se usa ampliamente para decorar casas durante este período.

Arbusto grande o árbol pequeño, de hasta 8-10 metros de altura, de crecimiento bastante lento, nativo de Europa y Asia; tiene un porte erecto y desarrolla una corona gruesa de forma ovalada o piramidal, a veces incluso desordenada. El follaje de hoja perenne es de color verde brillante y de forma ovalada; es coriáceo y ceroso, las hojas jóvenes tienen un margen con espinas afiladas, mientras que las hojas más viejas tienen un margen completo sin espinas. Es una planta dioica, los especímenes femeninos producen pequeñas flores blancas, con cuatro pétalos, seguidos en verano-otoño, por pequeñas bayas rojas, que permanecen en la planta también durante todo el año. Arbusto muy apreciado en toda Europa, se utiliza especialmente para decoraciones navideñas. Hay variedades particularmente decorativas, con follaje marrón-púrpura, o blanco o amarillo abigarrado.


Planta de acebo

El acebo es un arbusto de crecimiento bastante lento que puede alcanzar una altura de 4 a 6 metros en la edad adulta. Sin embargo, también hay especímenes antiguos incluso de más de 18 metros de altura. Son plantas bastante longevas ya que pueden vivir hasta 300 años.

En la forma común (Ilex aquifolium) las hojas son variables, desde elípticas a ovadas, de 10 cm de largo y 5 de ancho con ápice espinoso, desde jóvenes en la parte inferior de la planta con margen muy espinoso, desde adultos con margen casi sin espinas, verde oscuro y brillante en la página superior. La corteza es de color gris pálido y lisa. Las flores son pequeñas, blancas, rosadas o moradas, fragantes, en racimos en la axila de las hojas, en plantas separadas, a fines de la primavera. Los frutos son bayas rojas de aproximadamente 1 cm de diámetro.

La madera es dura y homogénea, bastante pesada, de un color blanco grisáceo que se oscurece con la edad. Se utiliza para productos valiosos.

Es originaria de Asia occidental y Europa, en particular, provienen de hábitats forestales donde crecen junto con hayas y robles.

Dado su amplio uso en el jardín, los cultivares disponibles son muchos.

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